CARNET DE VOYAGE, Nouvelle Zélande, Océanie

NOUVELLE ZÉLANDE – Croisière sur le Doubtful sound

NOUVELLE ZÉLANDE – Croisière sur le Doubtful sound

Envie d’une croisière dans un fjord en Nouvelle Zélande ? Le Doubtful sound plus long et plus large que le fameux Milford sound. A une époque, il était beaucoup moins touristique mais cela ne semble plus être le cas aujourd’hui. Sa ville et son lac sont cependant, beaucoup plus paisible que ceux de Milford. 

Après nos 3 jours de treck sur le Hump Ridge, nous continuons notre route des fjords. Direction Manapouri, petite bourgade bien tranquille, pour faire une croisière sur le Doubtful sound. Le Doubtful sound fjord (« port douteux » en Français) doit son nom à James Cook qui en arrivant devant le fjord a eu peur de ne pas pouvoir en ressortir et a donc rebrousser chemin. Ce fjord fait partie du parc national de Fiordland classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Sa superficie est de 2,6 millions d’hectares soit 10% de la surface émergée de la Nouvelle Zélande.

La particularité des eaux de ce fjord (comme ceux de la région) est qu’elles sont doubles. Il y a une couche supérieure de quelques mètres qui est constituée d’eau douce venant des montagnes et une couche sous la première d’eau salée. Les deux couches ne se mélangent pas. 

La croisière sur ce fjord se décompose en 3 étapes: croisière fjord Nouvelle Zélande Doubtful sound

 

PARTIE 1 – TRAVERSÉE DU LAC MANAPOURI croisière fjord Nouvelle Zélande Doubtful sound

Le fjord n’est pas directement accessible en bateau. Nous traverserons pendant une heure le grand lac Manapouri. Le temps est couvert avec beaucoup de brouillard et de pluie. Nous commençons la traversée dans les nuages, nous naviguons dans le « blanc ». Nous ne voyons rien à un mètre. Cela a un certain caché et nous rappelle nos traversées en ferry de Norvège. Nous espérons cependant que la traversée du fjord sera plus dégagée. Les nuages donnent un côté mystique mais quand ils sont hauts dans les montagnes, mais le côté tout « blanc »…c’est trop blanc ! Le temps se dégage sur la fin de la traversée et nous commençons à distinguer les reliefs environnants. Après une heure de traversée, le bateau arrive à la deuxième étape: la transition avec le bus pour passer un col. Cette route pris 2 années de construction et c’est la seule route qui n’est pas reliée au réseau routier de Nouvelle Zélande. croisière fjord Nouvelle Zélande Doubtful sound

Il y a une énorme centrale électrique qui pompe le lac Manapouri. L’eau traverse 7 énormes turbines qui se situent 200 mètres en dessous du lac et est rejetée dans le Doubtful sound à travers un tunnel de 10kms. Elle a été construite en partie pour alimenter une usine de fonderie d’aluminium située à Bluff à 190 kms. La visite de cette centrale est incluse dans le circuit mais cette fois ci nous ne pourrons pas y aller. Fermeture pour maintenance. croisière fjord Nouvelle Zélande Doubtful sound

 

PARTIE 2 – TRANSITION EN BUS JUSQU’AU DOUBTFUL SOUND FJORD croisière fjord Nouvelle Zélande Doubtful sound

Une fois le lac traversé, le fjord de rejoint en bus. La route est sinueuse et montagneuse. Nous imaginons que la vue doit être splendide mais pour nous ce sera un mur de « blanc » ! Nous roulons environ 45 minutes. croisière fjord Nouvelle Zélande Doubtful sound

PARTIE 3 – CROISIERE SUR LE DOUBTFUL SOUND FJORD croisière fjord Nouvelle Zélande Doubtful sound

Nous reprenons un autre bateau pour la traversée du Doubtful sound. Les nuages se sont légèrement dissipés et cela donne au fjord une allure des plus mystiques. La pluie fait son apparition ponctuellement et cela ne nous étonne guère. La région est un des sites le plus pluvieux sur terre avec en moyenne 200 jours de pluie par an. L’arrière du bateau est en extérieur mais couvert, cela nous permet de passer une partie de la croisière dehors sans être trempés ! croisière fjord Nouvelle Zélande Doubtful sound


 

La traversée est magique et nous rappelle notre séjour en Norvège. Sur le trajet du retour, le bateau ira stopper ses moteurs dans une petite baie et nous serons invités à écouter « le silence » du fjord. Nous comprendrons mieux le nom maori du Doubtful sound: Patea, qui veut dire « le lieu du silence ». Le temps de quelques minutes le bateau est muet, seule la pluie chante sur le toit extérieur et sur l’eau. Un léger brouillard est toujours présent. Le moment est religieux. Tout le monde se tait, contemple et écoute le silence. Nous rentrons tranquillement vers le col où nous reprendrons le bus pour rejoindre le lac Manapouri. croisière fjord Nouvelle Zélande Doubtful sound

 

INFORMATIONS PRATIQUES 

Localisation Doubtful sound


Compagnie de croisière

Nous avons opté pour Real journeys

Départ 8h pour 229$/pers (nous avons négocié une réduction de 20$ sur place.) 

Départ 10h pour 290$/pers

 

Prévoir son déjeuner mais on peut l’avoir en supplément.

Indispensable de prendre une veste de pluie (n’oubliez pas il pleut 200 jours / an)

Café et thé offert à bord

Autre compagnie: Go orange

Il y a souvent pour ce genre d’activités des réductions sur le site bookme 


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